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THE VIKING SETTLEMENTS IN GREENLAND FROM A MARITIME PERSPECTIVE.

Por Marek Jasinski y Fredrik Søreide

RESUMEN:
Los estudios arqueológicos de los asentamientos de Norsemen en Groenlandia se han enfocado tradicionalmente en los aspectos terrestres del desarrollo cultural en el área. Esta tradición ha estado principalmente basado en la idea que el cultivo y el ganado sean la fundación principal para existencia de los Norsemen en Groenlandia, y también una de las razones principales para los esfuerzos del asentamiento en Vinland. Así, los asentamientos Orientales y Occidentales se han parecido como imágenes del espejo de poblaciones similares en Noruega y Islandia. Esta actitud, en nuestra opinión, ha llevado a considerables interpretaciones equívocas de datos arqueológicos e históricos.
La idea productiva de este artículo es revisar los datos desde una perspectiva arqueológica marítima. Nuestra reconsideración está basada en fuentes arqueológicas e históricas ya publicadas, además de nuevos datos geológicos y arqueológicos marinos obtenidos por un equipo internacional durante el trabajo de campo en Groenlandia en 1998. Este proyecto utilizó tecnología avanzada como sonares de barrido lateral, desgranadores del lecho marino, perfiladores del fondo marino, un vehículo operado por control, etc., para coleccionar datos geológicos y arqueológicos del lecho marino en la vecindad del asentamiento Oriental de Norsemen.
Las condiciones de hielos favorables para el envío transatlántico entre Islandia y Groenlandia prevalecieron en el momento de colonización de Norsemen en Groenlandia. Sin embargo, se han encontrado numerosas indicaciones en el Hemisferio Norte que apunta a un deterioro del clima severo (o la Temprana Edad del Hielo, DC 1350-1850) por la cuales estas condiciones finalizaron. Es sabido por las sagas islandesas medievales que después del primer periodo de colonización, las capas de hielo del sur-este de Groenlandia se extendieron significativamente, causando problemas crecientes a los Norsemen que navegaban entre Islandia y Groenlandia, y probablemente también a América del Norte. Pero la evidencia firme para un eslabón directo entre el deterioro del clima y el deterioro de los asentamientos Norsemen costeros no han existido, como investigaciones palinológicas costeras en los sitios de los asentamientos de Groenlandia no ha demostrado un cambio del clima abrupto y dramático en este área.
Sin embargo, nueva evidencia obtenida del lecho marino por el equipo del proyecto en 1988 demuestra que las condiciones climáticas se deterioraron en el periodo, y han tenido consecuencias serias para el ambiente marítimo del fiordo:
· Las temperaturas decrecientes afectaron tanto a la fauna, al cultivo y el cultivo potencial (de césped) de los Norsemen. El incremento de los vientos llevó más allá la erosión de las tierras de cultivo y el potencial del mismo.
Los cambios en el nivel del mar inundaron las tierras bajas fecundas a lo largo de los fiordos y más allá disminuyeron el potencial del cultivo
La cubierta de hielo más permanente tenía consecuencias serias para la caza marina, pesca y navegación y también aumentó la competición con los Inuits
La sociedad de Norsemen tenía que adaptarse a estos cambios. Usando un armazón teórico marítimo para analizar estos hallazgos los autores defienden que eso probablemente parte de la población emigrada mientras otros escogieron adaptarse a un estilo de vida marítimo más nómada y aceptar la estructura social de sus vecinos, los Inuits.

SUMMARY:
Archaeological studies of the Norse settlements in Greenland have traditionally focused on terrestrial aspects of the cultural development in the area. This tradition has mostly been based on the idea that farming and livestock were the main foundation for Norse existence in Greenland, and also one of the main reasons for settlement attempts in Vinland. Thus, the Eastern and Western settlements have been looked upon as mirror images of similar populations in Norway and Iceland. This attitude has in our opinion led to considerable misinterpretations of archaeological and historical data.
The bearing idea of this article is to reconsider the data from a maritime archaeological perspective. Our reconsideration is based on already published archaeological and historical sources in addition to new marine geological and marine archaeological data obtained by an international team during fieldwork in Greenland in 1998. This project utilized advanced technology such as sidescan sonars, seabed corers, sub-bottom profilers, a remotely operated vehicle etc., to collect geological and archaeological data from the seabed in the vicinity of the Eastern settlement of the Norse.
Favorable ice conditions for transatlantic shipping between Iceland and Greenland prevailed at the time of Norse colonization of Greenland. However, numerous indications have been found in the Northern Hemisphere pointing to a severe climate deterioration (or the Little Ice Age, AD 1350-1850) by which these conditions came to an end. It is known from medieval Icelandic sagas that after the first period of colonization, sea ice off south-east Greenland significantly expanded, causing growing problems to Norse shipping between Iceland and Greenland, and probably also to North America. But firm evidence for a direct link between the climate deterioration and the deterioration of the Norse coastal settlements has not existed, as onshore palynological investigations on the sites of the Greenland settlements has failed to demonstrate an abrupt and dramatic climate change in this area.
However, new evidence obtained from the seabed by the 1998 project team proves that the climatic conditions deteriorated in the period, and have had serious consequences for the fjord's maritime environment:
· Declining temperatures affected both the fauna, farming and (grass) cultivation potential of the Norse. Increased winds further eroded the farmland and cultivation potential
· Sea level changes drowned fertile lowlands along the fjords and further decreased the cultivation potential
· A more permanent ice cover had serious consequences for marine hunting, fishing and shipping and also increased the competition with the Inuits
The Norse society had to adapt to these changes. Using a maritime theoretical framework to analyze these findings the authors argue that parts of the population probably migrated while others chose to adapt to a more nomadic maritime lifestyle and accept the social structure of their neighbors, the Inuits.

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